Intervista / François Gabart: "Se potessimo fare di più che vincere le gare..."

Il trimarano Macif durante la posa della prima pietra dell'edificio Mer Concept a Concarneau

In occasione del lancio della futura installazione della sua azienda Mer Concept e dell'hangar del suo trimarano Macif a Concarneau, lo skipper François Gabart risponde alle domande di BoatIndustry sulla sua integrazione nel tessuto marittimo locale e sulle ambizioni della sua azienda nelle regate oceaniche e non solo.

La società Mer Concept, creata dallo skipper François Gabart, sarà costituita nel porto di Concarneau nel 2020. La società che gestisce i progetti del team di Macif Course au Large, ma anche di altri team di professionisti della vela, sta costruendo un edificio di 2000 m² a terra e 3500 m² di piani che ospiterà uffici, ma anche un hangar che può ospitare un trimarano Ultim, un monoscafo Imoca e due monotipi Figaro 3. Il dispositivo sarà completato da un pontile di 40 metri di lunghezza. Al lancio dei lavori, François Gabart ha risposto alle nostre domande sulle ragioni della sua creazione e sulle ambizioni di Mer Concept nelle regate d'altura e non solo.

Inizio dei lavori per l'edificio Mer Concept a Concarneau

Come siete riusciti a fondare Mer Concept a Concarneau?

Negli ultimi 5 anni, con Macif, abbiamo avuto un'officina per la manutenzione del trimarano a Port-La-Forêt, ma nessuna soluzione in Finistère per i grandi progetti, così l'abbiamo fatto a Lorient. Volevamo riunire i team con l'ufficio progettazione e tutte le sue specialità in materiale composito, elettricità, idraulica e meccanica, l'hangar e un pontile adiacente. In questo modo si evita la condivisione delle squadre durante i lavori di costruzione. Ci stiamo lavorando da qualche anno. A Port La Forêt non c'è un terreno abbastanza grande vicino all'acqua. Questo era un argomento che Hubert Desjoyeaux aveva già affrontato all'epoca per CDK Technologies quando ha avuto la costruzione del maxi trimarano Banque Populaire, che ora è diventato Spindrift. Quindi era andato a Lorient. Avevamo riesaminato la questione nel 2013 per l'attuale trimarano Macif e in particolare abbiamo esplorato la pista Concarnese, ma non era il momento giusto. Con il lancio del nuovo Ultim Macif e del progetto IMOCA Apivia, abbiamo rilanciato la nostra ricerca e questa volta eravamo sulla strada giusta per Concarneau.

Quali vantaggi vedi in Concarneau?

Ci sono due ragioni. Concarneau è un sito con un potenziale straordinario. Si tratta di un porto protetto con spazio per un pontile, dove si può uscire in quasi tutte le condizioni atmosferiche e di marea. Ci sono attività nelle vicinanze che sono complementari con le regate d'altura, Kaïros e Roland Jourdain, la pesca e la costruzione navale con aziende come JFA e Piriou. Penso che possiamo rafforzare le competenze e immaginare ingegneri che si spostano da un'azienda all'altra.

Il secondo elemento è la continuità del lavoro svolto negli ultimi dieci anni. Mer Concept sono 35 persone che vivono qui vicino tra Penmarc'h e Auray, con famiglie ed è importante non destabilizzare la squadra. In questo modo è anche possibile stare vicino al Centro Corse Offshore Finistère.

Immagini del futuro edificio Mer Concept a Concarneau

Qual è il ruolo di Macif in questo nuovo edificio?

Il progetto è co-costruito con Macif, con il quale lavoriamo da circa dieci anni e spero per molto tempo a venire! Ma è Mer Concept che sta svolgendo questo lavoro.

Mer Concept è ora coinvolta nelle regate oceaniche. Potrebbero esserci altri progetti?

Oggi ci occupiamo quasi esclusivamente di regate oceaniche, con il trimarano Macif, il monoscafo Apivia e il Figaro Macif. Stiamo lavorando anche al progetto della regata oceanica, perché esiste una reale conoscenza dell'IMOCA e saremmo quindi lieti di contribuire in tal senso. Ma voglio anche andare oltre la semplice cornice delle regate oceaniche. Oggi, con le lamine, il volo sta rivoluzionando il modo di navigare e non credo che questa rivoluzione si limiterà alle regate. Ci sarà certamente un trasferimento di tecnologia da fare molto vicino a noi verso la nautica da diporto, ma anche in maniera più lontana verso piccoli dispositivi galleggianti come il surf o il kitesurf e la cantieristica civile. Abbiamo l'ambizione che l'energia che mettiamo nelle nostre barche da regata possa essere utilizzata al di fuori di questo campo. Nei prossimi anni, naturalmente, vogliamo vincere le gare, ma se potessimo fare di più, ne sarei felice!